No dia 2 de junho de 2015, uma das atrações mais procuradas do parque Alton Towers, na Inglaterra, se tornou palco de um grave acidente. A montanha-russa Smiler, que havia sido inaugurada apenas dois anos antes, descarrilhou durante o percurso, deixando vários visitantes gravemente feridos.

O acidente aconteceu por volta das 14h45, quando dois trens da montanha-russa colidiram em um dos trechos do percurso. De acordo com a investigação conduzida pela Health and Safety Executive (HSE), órgão responsável pela segurança no trabalho na Grã-Bretanha, a causa do acidente foi um erro humano na operação do brinquedo.

Ainda segundo o relatório da HSE, o treinador que supervisionava o funcionamento da montanha-russa não seguiu os procedimentos de segurança necessários, o que resultou na colisão dos dois trens. Além disso, os sistemas de segurança da atração também falharam, contribuindo para o acidente.

No total, cinco pessoas ficaram gravemente feridas no acidente, sendo que duas tiveram as pernas amputadas. Outros 12 visitantes também ficaram levemente feridos. O parque Alton Towers foi fechado imediatamente após o acidente e só reabriu cerca de uma semana depois.

A repercussão do acidente foi imediata e causou comoção em todo o Reino Unido. A mídia britânica acompanhou de perto os desdobramentos do caso, entrevistando testemunhas, vítimas e familiares dos envolvidos. Além disso, houve uma grande mobilização nas redes sociais, com muitos internautas prestando solidariedade às vítimas e pedindo por mais segurança nos parques temáticos.

O parque Alton Towers, por sua vez, assumiu publicamente a responsabilidade pelo acidente e se comprometeu a revisar todos os seus procedimentos de segurança. A empresa também pagou uma indenização às vítimas e fez melhorias na atração Smiler, que voltou a funcionar cerca de um ano depois do acidente.

Em resumo, o acidente na montanha-russa Smiler em 2015 foi uma tragédia que marcou a Inglaterra e chamou a atenção para a importância da segurança nos parques temáticos. Apesar das melhorias realizadas pelo parque Alton Towers, o episódio serve como um alerta para a necessidade de cuidados constantes e rigorosos na operação desses brinquedos.